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L’homme et ses écosystèmes dans l’espace, par Jean Dunglas

Biosphère 2, intérieurL’espace est un domaine d’extension de l’humanité qui est absolument nécessaire à son développement et même à sa survie à long terme. Le maintien, loin de la Terre, de groupes humains plus ou moins importants sur des durées allant de l’année à plusieurs décennies nécessite la réalisation de systèmes et d’aménagements permettant au minimum le recyclage de l’air de l’eau et des déchets mais aussi dans toute la mesure du possible la production d’une part importante de la nourriture. La seule manière efficace d’y parvenir est d’installer et de maintenir des écosystèmes intégrés permettant, en même temps, une production suffisante de matières végétales et, en moindre quantité, animale. Par ailleurs, la présence de zones récréatives offrant un environnement végétal agréable et un minimum de vie animale semble être un élément psychologique d’une grande importance. Cet écosystème artificiel devra être parfaitement compatible avec les nécessités physiologiques humaines (en particulier les impératifs nutritionnels, la flore intestinale, la microbiologie de la peau, etc.). Les contraintes physiques, chimiques et biologiques correspondantes sont considérables mais ne semblent pas hors de portée des possibilités scientifiques et techniques actuelles. La durabilité et la stabilisation de tels systèmes sur quelques décennies devrait pouvoir être obtenues. Cependant, ce premier pas demandera, de toute façon, un important effort de recherche et d’expérimentation préalable. L’extension de leur durée de vie, pour des périodes très longues, en vue d’éventuels voyages hors du système solaire, pose des problèmes d’une tout autre ampleur. Les solutions ne pourront apparaître que progressivement, au fur et à mesure de l’avancement des recherches et des résultats de l’expérience acquise dans l’exploration et la conquête des astres proches.